Saludad a vuestros nuevos amos

El 6 de mayo de 2010 el índice Dow Jones sufrió una caída de 998 puntos en apenas unos minutos. La mayor caída en términos absolutos registrada en un solo día. No había pasado nada especial aquel día. No se había publicado ninguna noticia económica alarmante, ni tampoco hubo ningún desastre de la naturaleza. Al parecer un empleado del Citi Bank se equivocó tecleando una orden. Pero nadie ordenó ninguna operación como respuesta. El desastre vino solo. Un torrente de operaciones se ejecutaron de forma automática porque muchas empresas tenían programas que lanzan operaciones cuando se dan ciertas condiciones. Wall Street se hundió solo mientras los operadores miraban las pantallas atónitos.

La noticia sirvió para sacar a a luz que en Wall Street muchas compañías emplean operaciones automáticas que se ejecutan de forman autónoma. Alguien se ha molestado en comprobar que cuando la carrera de la actriz de Hollyowood Anne Hathaway va bien, suben las acciones de la empresa Berkshire Hathaway posiblemente porque haya programas preparados para lanzar órdenes de compra cuando aumentan las noticias con la palabra “Hathaway”. Así que aquel día de mayo de 2010 unas y otras operaciones saltaron como reacción a las otras en un bucle que se retroalimentó. Algo parecido a lo que sucedió con un libro sobre moscas, The Making of a Fly de Peter Lawrence, en Amazon.com

Dos librerías que venden libros de segunda mano a través de Amazon.com entraron en una carrera de precios delirante que llevó a que el libro costara millones de dólares. Cada una de ellas determinaba los precios automáticamente en función del precio ofrecido por otras librerías. Según en la página web de Amazon.com de cada librería se ajustaba de forma automática el precio del libro, la otra reaccionaba a la variación modificando el suyo. El 18 de abril de 2011 el libro alcanzó el precio de 23.698.655,93 dólares.

En la serie de películas Terminator era una Inteligencia Artificial llamada Skynet la que lanzaba una guerra de las máquinas contra la Humanidad. En el mundo real será una inocente instrucción “if… then…” la que acabe con el mundo en una cascada de operaciones financieras automáticas.

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Un comentario en “Saludad a vuestros nuevos amos

  1. Pingback: La rebelión de las máquinas « El Lobo Estepario

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